Décès de Roger Fichtenberg : l'hommage du 11e

C’est avec une profonde émotion et une immense tristesse que nous avons appris le décès de Roger FICHTENBERG, figure de la Résistance, survenu le 22 septembre 2019, à l’âge de 97 ans. Afin de saluer sa mémoire et comme il l’avait souhaité avant de partir, une cérémonie a été organisée ce mercredi 25 septembre à 14h devant le monument aux morts de la mairie du 11e arrondissement. Elle a été suivie de son inhumation au cimetière de Bagneux à 16h.

C’est une figure incontournable et attachante du 11e arrondissement qui disparaît.

Né le 20 octobre 1921, Roger FICHTENBERG était un enfant du 11e arrondissement ; il y passa toute sa jeunesse et la majeure partie de sa scolarité.

L’invasion allemande, commencée en mai 1940, marqua pour lui la fin de l’insouciance. Elle poussa les FICHTENBERG à prendre le chemin de l’exode. Ils trouvèrent refuge à Lapalisse, près de Vichy. Un an plus tard, en mai 1941, Roger rejoignit les EIF – les Éclaireurs Israélites de France.

En août 1942, à la suite des premières grandes rafles de la zone libre, il fonda avec plusieurs de ses camarades la « Sixième », la branche clandestine des EIF. Roger FICHTENBERG entra alors en clandestinité, sous le nom de Jaguar : son totem chez les scouts.

Envoyé à Moissac, il multiplia les opérations de sauvetage pour sauver tous ceux qui avaient à craindre une arrestation. Il cacha de nombreux jeunes et leur fabriqua de faux papiers, avant de les convoyer vers la Suisse ou l’Espagne. Il fut, notamment, chargé en décembre 1943 de disperser les soixante-trois jeunes de la maison des EIF à La Grave.

En mars 1944, il s’engagea dans l’Armée Secrète ; en mai, il fut affecté à l’État-major des FFI – les Forces Françaises de l’Intérieur – du Lot-et-Garonne. Et c’est en qualité de Sous-lieutenant que Roger participa à la libération d’Agen. Le 19 août 1944, il y occupa la préfecture. Nommé adjoint au Commandant de la Prévôté militaire du Lot-et-Garonne, il prit les premières mesures de maintien de l’ordre et de rétablissement des libertés républicaines.

Une fois démobilisé, Roger travailla, six mois, au Ministère des Prisonniers, Déportés et Réfugiés, avant de rejoindre le COJASOR – le Comité Juif d’Action Sociale et de Reconstruction. Pendant plus de cinq ans, il mettra toutes ses compétences et son énergie pour venir en aide aux rescapés des camps de la mort.

Son engagement au service des autres le conduisit logiquement à la politique. Il adhéra, en 1954, au Parti Radical Socialiste, puis, en 1973, au MRG – le Mouvement des Radicaux de Gauche. Au sein de ce mouvement, il deviendra membre du Comité Directeur et du Bureau National. Là, il y côtoya, notamment, Pierre Mendes-France, Gaston Monnerville ou encore Michel Crépeau.

Son engagement politique le conduira à exercer des fonctions électives. Il fût élu, de 1983 à 1995, Conseiller du 11e arrondissement, mais aussi Conseiller Régional d’Île-de-France, de 1986 à 1992, puis de 1997 à 1998.

En parallèle de ces fonctions, Roger FICHTENBERG était également très attaché à la transmission de la mémoire, et c’est à cette mission qu’il s’est attaché durant la dernière partie de sa vie. Il présida en ce sens, et ce depuis 1978, l’UACVG du XIe – l’Union des Associations d’Anciens Combattants et Victimes de Guerre – et fut membre du Conseil Départemental de l’ONAC – l’Office National des Anciens Combattants et Victimes de Guerre. En cette qualité, il organisa, toujours avec soin, et présida sans jamais faillir, les cérémonies mémorielles du 11e arrondissement, et ce jusqu’à il y encore quelques mois. En militant de la mémoire, il s’est également investi auprès des plus jeunes pour la transmission de la mémoire de la Shoah et de la Résistance et intervenait ainsi régulièrement, avec enthousiasme, dans les écoles et lycées du 11e arrondissement, marquant par ses récits et sa personnalité hors du commun de nombreux élèves.

Il laisse un livre, Journal d’un résistant juif dans le sud-ouest, et de nombreux témoignages filmés de son histoire.

Titulaire de la Croix du Combattant Volontaire et de la Croix du Combattant Volontaire de la Résistance, son engagement lui valut d’être également élevé au rang de Chevalier des Palmes Académiques et d’Officier de la Légion d’Honneur. Il a été également décoré de la médaille de Grand Vermeil de la Ville de Paris.

François Vauglin, Maire du 11e arrondissement, et l’ensemble des élus du conseil d’arrondissement, adressent leurs sincères condoléances à sa famille et ses proches. 

Dernière mise à jour le jeudi 26 septembre 2019

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